Reiseführer Südnorwegen

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Ægir, Ägir

Ägir oder Ægir (Hlér, anord. „Meer”) ist in nordischen Mythologie ein Name für den Riesen der See und des Bieres (Schilderung nach der Prosa-Edda).

Ägir ist ein Meeresriese, der den Asen nahesteht, aber dem älteren Geschlecht der Jötunn angehört, und in der nordischen Mythologie die Züge eines Meeresgotts annimmt. Er ist der Sohn des Miskorblindi bzw. Fornjótr. Seine beiden Brüder sind Logi, das Feuer, und Kari, der Wind. Er ist Vater von neun Töchtern, den Ägirstöchtern1. Die die verschiedene Arten von Meereswellen darstellen. Seine Gattin ist die Meeresgöttin Rán (Totengottheit am Grund des Meeres). Er wohnt auf der Insel, die Hlésey genannt wird und ist sehr weise.

Thor beauftragte Ägir für die Götter Bier zu brauen. Er gab vor, keinen Kessel zu haben, der dafür groß genug sei. Tatsächlich wollte er sich aber nur keinen Befehl von Thor geben lassen. Thor besorgte sich einen riesigen Kessel vom Reifriesen Hymir. Nun musste der gedemütigte Ägir doch noch das Bier für Asgard, den Wohnsitz der Götter, brauen. Um sich für diese Niederlage zu rächen, vergällte er das Bier mit Hopfen, so dass es wohl noch trinkbar, aber nicht mehr geniessbar war. Bei einem Gelage der Asen lässt er Gold in die Halle tragen, so dass diese hell erleuchtet wird wie von einem Feuer. Dieses Gold ist das Leuchten des windstillen Meeres.

Die Menschen glaubten, dass Ägir sein Unterwasserreich nur verließ, um Schiffe und ihre Besatzung zu vernichten. Deswegen wurden ihm vor Antritt einer Seereise Gefangene geopfert, um eine sichere Überfahrt zu gewährleisten.

Ägir findet sich häufig in den Erzählungen der Edda, die kurz nach der Christianisierung Islands geschrieben wurde. Er tritt hier immer wieder als Freund der Götter und als Wirt in Erscheinung. Auch im restlichen Skandinavien ist er fester Bestandteil des Kultes. In den Texten zur norwegischen Urgeschichte wird Ägir/Hlér beispielsweise als Sohn des Fornjótr bezeichnet und gibt uns ein gutes Exempel, dass es eben nicht nur eine „Nordische“ Mythologie gibt.

Heute weiß man: Ägir bedeutet im Altnordischen sowohl den Meerriesen, wie häufig das Meer selbst. Der Name Ägir hängt mit dem germanischen ahwo, lat. aqua Wasser zusammen, bedeutet also Wassermann (Vgl. Ägir → Aquarius).

*Töchter: Angeyja, Atla, Eistla, Eyrgjafa, Gjálp, Greip, Imðr, Járnsaxa und Úlfrún

 


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